Space

Gravitics mengumpulkan $20 juta untuk rencana membangun modul stasiun luar angkasa di utara Seattle – Beritavalid.com

Konsepsi seorang seniman menunjukkan modul StarMax Gravitics di orbit Bumi. (Ilustrasi Gravitik)

Sebuah usaha luar angkasa disebut Gravitasi telah muncul dari sembunyi-sembunyi dengan dana awal $20 juta dan rencana untuk membangun modul stasiun luar angkasa di fasilitas seluas 42.000 kaki persegi di utara Seattle, di Marysville, Wash.

Saat NASA membuat rencana menghapus Stasiun Luar Angkasa Internasional dalam kerangka waktu 2031, Gravitics dan para pendukungnya bertaruh untuk segera meluncurkan pos-pos komersial ke orbit rendah Bumi. Operator pos-pos tersebut mungkin membutuhkan subkontraktor untuk menyediakan perangkat keras.

Penawaran utama Gravitics adalah modul berukuran super yang dikenal sebagai StarMax. Modul tujuan umum akan menyediakan hingga 400 meter kubik (14.000 kaki kubik) volume layak huni yang dapat digunakan – yang mewakili hampir setengah dari volume bertekanan Stasiun Luar Angkasa Internasional.

Beberapa modul StarMax dapat dihubungkan bersama di orbit seperti balok Lego.

“Kami fokus membantu operator stasiun ruang angkasa komersial agar berhasil,” Colin Doughansalah satu pendiri dan CEO Gravitics, mengatakan hari ini dalam rilis berita. “StarMax memberi pelanggan kami volume yang dapat diskalakan untuk mengakomodasi basis pengguna stasiun ruang angkasa yang berkembang dari waktu ke waktu. StarMax adalah blok bangunan modular untuk ekonomi cislunar yang berpusat pada manusia.”

Grup investasi untuk putaran awal yang baru diumumkan dipimpin oleh Type One Ventures dan juga termasuk Tim Draper dari Draper Associates, FJ Labs, The Venture Collective, Helios Capital, Giant Step Capital, Gaingels, Spectre, Manhattan West dan Mana Ventures.

“Kasus untuk Gravitics sederhana,” kata Tarek Bangun dari Type One Ventures, yang telah bergabung dengan dewan direksi Gravitics. “Memiliki infrastruktur luar angkasa yang dapat diskalakan yang 100% dibuat di Amerika Serikat baik untuk industri luar angkasa, baik untuk negara, dan hanyalah awal dari upaya yang akan menguntungkan seluruh dunia karena ruang angkasa menjadi semakin mudah diakses.”

Doughan membawa hampir dua dekade pengalaman industri kedirgantaraan ke usaha ini: Dia adalah manajer keuangan senior di Lockheed Martin dari tahun 2003 hingga Januari ini — dan menjabat sebagai salah satu pendiri Altius Space Machines, yang diakuisisi oleh Voyager Space Holdings pada tahun 2019.

Anggota terkemuka lainnya dari tim Gravitics termasuk chief engineer Bill Tandi, seorang veteran Ball Aerospace dan usaha luar angkasa Blue Origin Jeff Bezos; dan direktur teknik Scott Macklin, mantan kepala propulsi di Virgin Orbit. Gravitics mengatakan tenaga kerjanya telah berkembang menjadi hampir 40 orang, termasuk karyawan penuh waktu serta kontraktor.

Izin konstruksi dan daftar pekerjaan menunjuk ke Marysville, yang berjarak sekitar 40 mil sebelah utara Seattle, sebagai lokasi fasilitas Gravitics seluas 42.000 kaki persegi untuk pengembangan dan produksi awal. Perusahaan mengatakan telah memulai perakitan prototipe StarMax pertamanya, dan bersiap untuk melakukan uji tekanan modul pada awal 2023.

Tes tekanan berbasis darat akan membuka jalan bagi misi uji orbit yang belum diumumkan. Pre-order diambil untuk pengiriman modul paling cepat tahun 2026.

Gravitics kemungkinan akan menghadapi tantangan saat mencoba masuk ke pasar bersama pemain utama termasuk Thales Alenia Space (yang merupakan membuat modul stasiun luar angkasa untuk Axiom Space); Sierra Space dan Blue Origin (yang mengerjakan modul untuk stasiun luar angkasa Orbital Reef); Northrop Grumman (yang sedang berkembang konsep stasiun luar angkasanya sendiri) dan Lockheed Martin (yang merupakan bagian dari tim untuk Proyek stasiun ruang angkasa Starlabdipimpin oleh Nanoracks).

Di sebuah wawancara TechCrunch, Waled dari Type One mengatakan dia mengharapkan roket super Starship SpaceX – yang masih dalam pengembangan – untuk membuka peluang baru bagi Gravitics di tahun-tahun mendatang. “Kami bertaruh Starship akan merevolusi industri ini,” katanya seperti dikutip.

Karena ukurannya, Starship akan menjadi roket yang paling cocok untuk meluncurkan modul StarMax, tetapi Gravitics mengatakan “rangkaian modul StarMax” dapat diluncurkan di roket lain juga. Pimpinan produksi StarMax Gravitics, Jonathan Goff, kata dalam tweet bahwa versi StarMax dengan lebar 8 meter yang ramah Starship “adalah fokus utama kami saat ini”.

TechCrunch mengatakan para eksekutif Gravitics sudah berbicara dengan kelompok pengembangan di Florida tentang membangun fasilitas produksi dan integrasi di dekat Pusat Antariksa Kennedy NASA – dengan rekaman persegi melebihi fasilitas Marysville.

Leave A Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *